Colibríes

El colibrí o zunzún es una especie de ave pequeña con la que muchas personas estamos familiarizados. Existen 343 especies de colibríes identificados, viven en regiones de todo el continente Americano, tanto en el Norte como en el Sur. Debido a su gran número de especies, se ubican como la  segunda familia más grande de aves en el mundo.

colibríesEl tamaño los colibríes varían dependiendo de las especies. Para que os hagáis una idea de sus dimensiones, la especie más pequeña pesa aproximadamente 2,2 gramos y la más grande unos 20 gramos. El más pequeño es el colibrí abeja siendo además el ave más pequeña del mundo.


Estos encantadores pájaros deben sus nombres al rápido movimiento de sus alas que emiten un zumbido. Son, en realidad la más pequeña de todas las aves del mundo, también son el tipo más pequeño de entre los animales vertebrados, por lo que a menudo son intensamente estudiados por los investigadores.

Otra razón por la que el colibrí es tan querido e investigado tiene que ver con el hecho de que tiene la capacidad de moverse en formas que otras aves no pueden. Es la única especie de ave capaz de volar en todas las direcciones, esto incluye al revés e incluso boca abajo.

colibrí alimentandoseDurante los tiempos más fríos del año, los colibríes emigran hasta 500 millas, son capaces de cubrir grandes distancias cada día. El Golfo de México es una de las áreas más comunes donde son atendidos durante el período de migración, y se ha convertido en un lugar muy común para los observadores de aves.

Los rituales de apareamiento del colibrí son también interesantes. Conocido como el cortejo buceo, los machos suben, por lo menos, 60 pies en el aire y luego rápidamente caen, hacen una vuelta en U, y vuelven a hacerlo, continuarán con este proceso hasta que tenga la atención de una hembra con la que pueda aparearse.

Existen muchos tipos de alimentos que consumen los colibríes. Principalmente se alimentan de azúcar y savia, también comen polen y hasta pequeños insectos, como una manera de obtener proteínas. Estas aves pueden comer hasta 3 veces su propio peso en comida cada día. Existen rumores sobre colibríes hibernando, pero muchas personas los descartan, aunque esto tiene algo de verdad.

Si bien estas aves no tienen una temporada típica para hibernar, lo harán si deben conservar la energía debido a la falta de alimentos. Entonces, su metabolismo se ralentiza a una velocidad extremadamente pequeña, y pueden continuar sobreviviendo. Mucha gente les ofrece comederos de aves en sus jardines, donde los colibríes vienen a comer, resulta una gran manera de ayudarles a estas aves a prosperar. Al mismo tiempo, muchas personas encuentran gran alegría el tener este tipo de aves en su patio, por lo que el intercambio que funciona bien para los seres humanos y la naturaleza.

La esperanza de vida para el colibrí es, a menudo, muy corta, la mayoría de ellos no vive más allá de su primer año de vida y, los que lo hacen normalmente sólo viven hasta 4 años. En muchos lugares estos colibríes están teniendo problemas para sobrevivir debido a que su hábitat natural está siendo destruido.


Problemas con los árboles talados, la falta de alimentos, e incluso los productos químicos y otros elementos de su entorno, han resultado en algunos declives graves en el número para algunas de las especies de colibrí. Y, a pesar de los esfuerzos de educación y conservación puede ser muy difícil de conseguir que estos números suban.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de los colibríes.
¿Cómo surgió el nombre del colibrí o zunzún?

El colibrí o zunzunes obtuvieron su nombre debido al zumbido único que hacen con sus alas durante el vuelo.

¿Dónde viven los colibríes?

Los colibríes  viven sólo en las Américas, por definición, las Américas incluyen el Norte, Centro y Sur América.

¿Cuántas especies de colibríes existen?

Hay un poco más de 325 especies de colibríes en el mundo.

¿Cuánto dura vivo un colibrí?

La vida útil de un colibrí en cautiverio es de 15 a 17 años. En la naturaleza no suelen vivir tanto como en cautiverio.

alimentador colibrí¿Qué pasa si pongo un alimentador de colibrí en mi patio trasero?

Algunos colibríes estaban disminuyendo en el pasado, pero debido a los alimentadores de casa y a más flores plantadas en los jardines a través de las Américas, en realidad, han ayudado a la población de colibríes.

¿Los colibríes ayudan a polinizar las flores?

Sí, los colibríes ayudan a propagar el polen de flor en flor.

¿Qué tan rápido late el corazón de un pequeño colibrí?

Latido del corazón de un colibrí puede alcanzar un máximo de alrededor de 1200 latidos por minuto.

Los colibríes parecen ser muy inteligentes, ¿es cierto?

Sí, los colibríes son muy inteligentes, de hecho, un colibrí tiene el cerebro más grande en el mundo de las aves en proporción a su tamaño corporal.

¿Es cierto que los colibríes son las aves más pequeñas del mundo?

Sí, el colibrí abeja cubano es el ave más pequeña de la familia Trochilidae y es considerado el ave más pequeña del mundo. Son alrededor de 2 a 2 ½ pulgadas de largo y pesan tan sólo 0.06 oz. Fueron nombrados de acuerdo con su tamaño, que es, literalmente, similar al tamaño de una abeja.

¿Es colibríes necesitan una percha para comer?

Proporcionar una percha para colibríes para comer resulta ventajoso para el ave, ya que les ayuda a ahorrar valiosa energía.

¿Cuál es el colibrí más grande del mundo?

El colibrí más grande en el mundo es el patagona giga o más comúnmente llamado colibrí gigante. Tiene un tamaño de alrededor de 8 ½ pulgadas.

¿Es colibríes pasan la mayor parte de su tiempo en busca de comida?

No, resulta interesante que los colibríes gasten más de la mitad de su tiempo, acicalándose, chirriando o simplemente pasando el rato

¿El colibrí tiene enemigos?

Por desgracia, tiene depredadores, los cuales pueden incluir cuervos, arrendajos, ranas, lagartijas, ratones, correcaminos, serpientes, ardillas y ratas.

¿Es cierto que un colibrí puede volar al revés?

Sí, es cierto, el colibrí es el único pájaro en el mundo que puede volar al revés. El colibrí puede flotar y volar hacia delante, hacia atrás, arriba, abajo y al revés.

¿Es cierto que los colibríes son iridiscentes en color, son audaces en la naturaleza, y la mayoría son territoriales?

Sí, por supuesto, y son también uno de los más populares.